Condenaron a Gustavo Menéndez por fraude y podría quedar inhabilitado para la función pública

El intendente de Merlo, Gustavo Menéndez, fue condenado a 2 años y 6 meses de prisión por fraude a la administrador pública debido a un faltante de 600 mil pesos, cuando era director de Lotería y Casinos. Además, en el fallo del juzgado correccional de Mar del Plata se lo inhabilita de por vida para ejercer cargos públicos. Esto lo alejará de su cargo en cuanto la sentencia quede firme.

“Sigo sosteniendo mi inocencia de cabo a rabo, es un invento esta causa, que tiene mucho impulso político con el fin de perjudicarme y muy poco contenido jurídico”, expresó Menéndez, tras escuchar durante unos 20 minutos el fallo del juez correccional N° 3, Jorge Luis Rodríguez.

El magistrado condenó al jefe comunal a 2 años y 6 meses de prisión e inhabilitación para ejercer cargos públicos, al encontrarlo responsable del delito de “fraude a la administración pública” entre 2006 y 2007, cuando era el director del Casino Central.

“Estoy sorprendido al igual que mi representante legal, Wenceslao Méndez, al ver que el juez dio lugar a las penas solicitadas por el fiscal de 2 años y 6 meses de prisión en suspenso y con una inhabilitación especial perpetua para ejercer cargos públicos”, añadió Menéndez.

El ex jefe del peronismo bonaerense acotó: “Me parece insólito el fallo, así que, haciendo uso del derecho que tenemos, apelaremos ante la Cámara e iremos hasta la última instancia intentando demostrar como ya hemos demostrado nuestra verdad en este debate que duro cuatro días”.

Por su parte, el PJ de la Provincia emitió esta tarde un comunicado de respaldo, en el que considera que el intendente «es perseguido por la justicia provincial de forma cobarde». Curiosamente, su antecesor, Raúl Othacehé, lo responsabilizó esta mañana de un ataque comando en su domicilio. Y lo denunció públicamente por supuestas amenazas e intimidaciones. Una interna que viene caliente desde 2015.

En sintonía con el pedido por el fiscal Fernando Berlingeri, el juez condenó a Menéndez y a Enrique De Luca, administrador de los Casinos Central y Del Mar (de Mar del Plata), a la pena de 2 años y medio de prisión condicional y la inhabilitación perpetua para ejercer cargos públicos bajo el delito de defraudación en perjuicio de la administración pública bonaerense.

El jefe comunal de Merlo enfrentó este juicio imputado como coautor del delito de “defraudación agravada en perjuicio de la Administración Pública” por un monto de $600.000, en la causa conocida como “Mochila verde”, que investiga una serie de movimientos de dinero detectados en el Casino Central marplatense entre 2006 y 2007, cuando era el director de la salas de azar de esta ciudad.

Según la instrucción del caso, Menéndez y De Luca, retiraron en forma reiterada de manera ilegítima e indebida dinero en efectivo del tesoro del Casino Central local ascendiendo a la suma de 600 mil pesos”.

El objetivo de esos movimientos habría sido ocultar un “evidente faltante de dinero que sería inevitablemente constatado por el personal de la Dirección de Auditoría” del Instituto de Loterías y Casino, que realizando un arqueo contable en el lugar, de acuerdo a la fiscalía.

Los imputados “pergeñaron una maniobra engañosa con la finalidad de disimular” ese faltante: ordenando a “personal subalterno” el retiro en una mochila, de la misma suma del Casino del Mar, ubicado a unos 400 metros, para “que fuera arqueado por el personal de la Dirección de Auditoría (…) que obviamente no conocía la maniobra”, añadió la acusación.

Mientras el fallo regaba los portales de noticias, Menéndez seguía con su agenda. Para el mismo día del fallo estaba prevista la reinauguración de la nueva guardia del hospital municipal Eva Perón.

Lo acompañó el jefe del Nuevo Encuentro, Martín Sabbatella; el ex ministro de Salud Gines González y el jefe de Camioneros, Pablo Moyano.